Gaya hidupUnik

MENGAPA BEBERAPA HEWAN MEMAKAN KOTORAN SENDIRI? INI ALASANNYA

Ini mungkin tampak menjijikkan bagi manusia, tapi praktik makan kotoran, yang dikenal sebagai coprophagia (kop-ruh-fey-jee-uh), umum terjadi di kerajaan hewan, dan membantu hewan-hewan ini mengakses nutrisi yang tidak dapat mereka cerna untuk pertama kalinya. Penelitian ini dilakukan oleh Bryan Amaral selaku kurator senior ilmu perawatan hewan di Smithsonian’s National Zoo di Washington, DC

“Ini adalah fenomena yang relatif normal yang terlihat pada banyak spesies binatang yang berbeda,” Amaral mengatakan kepada Live Science

Misalnya, coprophagia dipraktekkan oleh lagomorph (kelinci dan pikas), tikus (tikus, hamster, chinchilla dan kelinci percobaan), anjing, berang-berang gunung,bayi gajah, anak kudanil dan Manusia purba (termasuk gorila , Orangutan dan rhesus monyet), menurut sebuah tinjauan 1991 yang dipublikasikan di jurnal The Cornell Veterinarian.

Kesehatan pada kelinci

Mengonsumsi kotoran adalah bagian alami dan penting dari makanan kelinci, kata Cynthia Alvarado, seorang dokter hewan klinis di Laboratorium Jackson di Bar Harbor, Maine.

Lagomorph adalah fermenter hind-gut, yang berarti bahwa setelah makanan melewati perut dan usus kecil, ia memasuki usus besar, di mana bakteri menyebabkan fermentasi, menghancurkan bahan tanaman yang sulit. Pada kelinci, fermentasi ini terjadi di dalam sekum, kantong di awal usus besar, kata Alvarado.

Penyerapan nutrisi terjadi di perut kelinci dan usus kecil, yaitu, pada awal proses pencernaan. Tapi kelinci menemukan jalan mengatasi hambatan ini, kata Alvarado.

“Lagomorph mengatasi kegagalan desain ini dengan memproduksi cecotropes, yang merupakan produk dari sekum yang sangat kaya nutrisi,” kata Alvarado kepada Live Science melalui email.

Kelinci mengeluarkan cecotropes di malam hari, itulah sebabnya mereka juga disebut “kotoran malam,” katanya. Cecotropes berwarna gelap, lembut dan awet, berbeda dengan kotoran kotoran “normal”, yang berwarna coklat dan keras. Sebagian besar pemilik kelinci tidak melihat cecotropes, terutama karena kelinci “memakannya langsung dari anus,” kata Alvarado.

Begitu mereka melahap cecotropes, lagomorphs bisa mencerna nutrisi pada pass kedua, katanya.

Jika seekor kelinci berhenti makan makanan normal, atau jika ia menolak makan kotoran malamnya, itu adalah indikator bahwa makhluk itu tidak enak badan, dan harus dibawa ke dokter hewan.

“Bagi kelinci, kesehatan mereka sangat terkait dengan kesehatan usus mereka,” kata Alvarado.

Perjamuan bakteri

Banyak bayi hewan – termasuk betina gajah dan kuda nil – makan kotoran dari ibu mereka atau sesama anggota kawanan saat mereka beralih dari minum susu ibu mereka untuk makan makanan padat, kata Amaral.

Mengandung kotoran ini membantu bayi membangun komunitas bakteri yang sehat dalam nyali mereka, yang, pada gilirannya, membantu pencernaan normal, kata Alvarado.

Bahkan bayi raksasa pun memakan kotoran ibunya. Otopsi bayi perempuan berusia 42.000 tahun bernama Lyubarevealed bahwa dia telah menelan kotoran mammoth dewasa. Temuan tersebut menunjukkan bahwa, “seperti gajah, bayi raksasa menelan kotoran ibu mereka untuk menginokulasi sistem pencernaan mereka dengan mikroba yang akan menghancurkan tanaman yang mereka makan,” menurut buku tersebut “Bagaimana Mengkloning Mammoth: Ilmu Kepunahan De-Extinction “(Princeton University Press, 2015). [Kulit dan Tulang: Di dalam Baby Mammoths]

Herbivora yang kelaparan

Antara lain herbivora, makan kotoran bisa membantu mengantarkan nutrisi dan mineral yang sangat dibutuhkan.

“Menemukan makanan di alam liar bisa menjadi sulit, jadi coprophagia mungkin berevolusi sebagai mekanisme untuk memungkinkan hewan mendapatkan keuntungan dari makanan yang mereka makan dengan membiarkan lulus kedua melalui sistem pencernaan,” kata Alvarado. “Beberapa hewan bergantung pada perilaku coprophagic untuk mendapatkan nutrisi tertentu yang dihasilkan oleh mikroba yang ada di saluran pencernaan.”

Selain itu, hewan yang biasanya mempraktikkan coprophagia biasanya tidak sakit, “kecuali bahan kotoran yang tertelan mengandung patogen,” tambahnya.

Tidak jelas mengapa anjing, yang karnivora, terkadang makan kotoran. Namun para ilmuwan mengatakan bahwa hal itu bisa untuk alasan nutrisi, dari kebosanan atau bahkan untuk menyalin perilaku ibu mereka, karena anjing induk sering makan kotoran anak-anak mereka, Live Science melaporkan sebelumnya.

Apapun alasan hewan untuk makan kotoran, itu adalah manusia yang bersifat anomali, kata Meredith Bastian, kurator primata di Kebun Binatang Nasional Smithsonian.

“Manusia agak tidak normal karena tidak melakukannya,” kata Bastian. “Dan itu benar-benar hanya budaya yang berbeda.”

Leave a Reply