UncategorizedUnikWorld

PENJELASAN HUBUNGAN SATURNUS DENGAN ALIEN

PENJELASAN HUBUNGAN SATURNUS DENGAN ALIENPENJELASAN HUBUNGAN SATURNUS DENGAN ALIEN

Dari keajaiban tata surya kita, seseorang memerintah sebagai lambang dari semua yang asing dan dunia lain: cincin-cincin agung Saturnus, yang naik gemerlap dan berkilauan di atas butiran planet raksasa, wajah yang dilintasi awan.

Membentang hampir 300.000 kilometer dari ujung ke ujung dan mengandung partikel es yang tak terhitung jumlahnya mulai dari ukuran “mikroskopis” hingga “rumah mobil,” cincin itu membuat Saturnus benar-benar memikat mata. Tetapi lebih dari sekadar hiasan, mereka adalah salah satu teka-teki paling abadi dalam ilmu keplanetan. Sederhananya, para ahli tidak bisa sepakat tentang bagaimana cincin terbentuk atau bahkan berapa usia mereka. Apakah gelang Saturnus merupakan fitur primordial tata surya, yang muncul sekitar 4,5 miliar tahun yang lalu ketika kekacauan dan tabrakan memahat banyak hal yang kita lihat hari ini? Atau apakah mereka muncul jauh lebih baru?

Jawabannya tidak hanya penting bagi para ilmuwan yang bekerja untuk memahami cincin planet dan merekonstruksi sejarah tata surya; itu bisa memiliki implikasi memusingkan bagi para astrobiologis yang bertanya-tanya apakah kehidupan alien dapat berkembang di bawah kerak es Enceladus, bulan dalam kecil Saturnus yang terkubur, laut global dianggap sebagai salah satu tempat terbaik untuk mencari biologi di luar Bumi.

Meskipun tidak pasti, data terbaik yang tersedia untuk menyelesaikan perdebatan datang selama tahun-tahun terakhir pesawat ruang angkasa Cassini NASA, yang mengorbit Saturnus dari 2004 hingga 2017. Berdasarkan pengukuran Cassini tentang massa dan kecerahan cincin, banyak ilmuwan sekarang percaya bahwa mereka sangat muda , yang telah muncul mungkin baru 100 juta tahun yang lalu, ketika dinosaurus masih berkeliaran di Bumi — yang berarti bahwa, dilihat melalui beberapa teleskop saurian, Saturnus bisa saja kehilangan cincin.

Tetapi tidak semua orang yakin; terlalu sulit, beberapa kritik mengatakan, untuk membuat cincin ekspansif seperti itu di tata surya yang relatif tenang sekarang dan hampir lampau.

“Saya tidak keberatan dengan cincin muda. Saya hanya berpikir tidak ada yang menemukan cara yang sangat masuk akal untuk membuatnya,” kata pakar cincin Luke Dones dari Southwest Research Institute. “Itu membutuhkan kejadian yang tidak terduga.”

Debat Satu Dekade-Lama

Debat hari ini tentang asal-usul cincin Saturnus melacak asal-usulnya hingga beberapa dekade yang lalu, terutama untuk pengintaian close-up pertama sistem oleh misi antarplanet Voyager 1 dan Voyager 2. Pengamatan-pengamatan itu mengisyaratkan bahwa cincin-cincin itu sangat ringan, tidak memiliki cukup bobot untuk mempertahankan kilau mutiara mereka sepanjang sejarah miliaran tahun tata surya. Cincin-cincin itu, tampaknya, masih sangat muda — tetapi para ahli teori berjuang untuk menyusun suatu mekanisme untuk menjelaskan pembentukan mereka yang relatif baru.

Lalu datanglah Cassini. Menjelang akhir misi, pesawat ruang angkasa melakukan dua lusin penyelaman yang berani antara puncak awan Saturnus dan tepi terdalam sistem cincin. Ketika jarum itu diremas, Cassini dengan hati-hati mengukur massa cincin dan menghasilkan angka yang mirip dengan Voyager: kira-kira setengah massa Mimas, bulan es kecil yang memiliki kemiripan luar biasa dengan stasiun ruang angkasa “Death Star” dari Star Wars.

Tapi itu hanya sebagian dari cerita. Sebelumnya dalam misinya, pesawat ruang angkasa itu juga menyerempet tepi cincin, meraup debu dan partikel lain untuk membantu memperkirakan seberapa banyak puing-puing gelap yang disapu bangunan dari lingkungan mereka — pengukuran penting lainnya untuk menentukan usia mereka. Seperti pengukuran massa sistemnya, pembacaan Cassini tentang debu di sekitar Saturnus lebih lanjut mengisyaratkan pada cincin-cincin muda: Meskipun terus-menerus disapu oleh puing-puing gelap yang ditumpahkan oleh benda-benda suram di tata surya luar, cincin es air Saturnus masih berwarna putih cerah. Menurut logika, semakin tua cincinnya, semakin gelap seharusnya — kecuali jika cukup besar untuk menumpuk debu gelap selama miliaran tahun, sambil tetap mempertahankan kilauan muda mereka.

Robin Canup, dari Southwest Research Institute, menyebut garis bukti ini sebagai “argumen polusi” untuk cincin-cincin muda. “Fakta bahwa cincin-cincin itu cerah memberi tahu kita dengan cara tertentu bahwa cincin-cincin itu belum tercemar secara efisien, atau setidaknya kita tidak melihat buktinya,” katanya.

Pengamatan tambahan menunjukkan bahwa tidak hanya cincin menyerap bahan, mereka juga kehilangan itu dalam jumlah besar, terus-menerus mengirim hujan partikel es ke atmosfer planet. Faktanya, dengan satu perkiraan yang menyatakan bahwa hujan seperti itu dapat menghabiskan cincin dalam 300 juta tahun, tampaknya fitur Saturnus yang paling unik bisa jadi sangat sementara.

“Gagasan bahwa mereka mungkin ada selama 4,5 miliar tahun benar-benar menentang penjelasan dalam pikiran saya,” kata Erik Asphaug dari Universitas Arizona, yang mempelajari interaksi antara cincin Saturnus dan banyak bulannya.

Cincin Muda, Dibuat Sesuai Pesanan

Meski begitu, banyak argumen kuat tetap menentang cincin Saturnus yang seharusnya muda. Membuat sistem cincin yang sedemikian luas baru-baru ini, ternyata, bukanlah tugas kecil; kemungkinan ditumpuk melawannya. Tentu saja, planet ini bisa merobek-robek cometin yang lewat seluruhnya atau sebagian, menyebarkan sisa-sisa yang dilucuti menjadi cincin; atau, ya, mungkin objek yang saling menabrak menabrak salah satu bulan Saturnus, membentuk cincin-cincin dari serpihan-serpihan bulan yang berhamburan. Tetapi bagi setiap ahli teori yang jujur, skenario yang dibuat sesuai pesanan itu berbau permohonan khusus.

“Kami memiliki ide yang cukup bagus, sensus, tentang berapa banyak komet yang terbang di sekitar tata surya luar, dan Anda tidak punya cukup banyak dari mereka untuk membuat skenario itu menjadi mungkin,” kata Dones. “Dalam ratusan juta tahun terakhir, kemungkinan itu mungkin beberapa persen.”

Tetapi anggaplah sebaliknya bahwa tidak ada komet yang terlibat sama sekali — bahwa badan induk cincin itu berasal sepenuhnya dari dalam daripada dari luar sistem Saturnus. Saat mempelajari orbit yang ingin tahu dari bulan-bulan dekat planet ini, Matija Ćuk dari SETI Institute dan rekan-rekannya menemukan sesuatu yang mengejutkan. Dalam model-model komputer yang melacak orbit bulan-bulan itu, semuanya berubah menjadi skrip kurang lebih 100 juta tahun yang lalu, dengan bulan-bulan yang diseret ke orbit yang tidak diamati hari ini.

“Orbit mereka tersingkir dari bidang ekuator Saturnus lebih dari yang kita amati,” kata Ćuk. “Berarti sejarah yang kita modelkan ini tidak pernah terjadi, dan bulan-bulan saat ini pasti lebih muda dari itu.”

Dengan kata lain, sistem bulan sebelumnya pasti telah diatur ulang ke dalam sistem yang kita lihat hari ini.

Pada awalnya, tidak jelas apa yang mungkin memprovokasi penataan ulang itu, tetapi pekerjaan selanjutnya meraba pelakunya yang tak terduga: matahari. Bahkan melintasi jarak yang sangat jauh, gravitasi matahari dapat mengganggu gerakan planet-planet — dan yang lebih penting untuk kisah ini, bulan-bulan mereka. Ćuk dan koleganya menemukan bahwa orbit Saturnus mungkin telah mendekati titik di mana pengaruh gravitasi renggang matahari sedikit saja dapat mendorong sedikit bulan dalam yang besar ke jalur yang berbeda, yang mengarah ke tabrakan dengan saudara kandung.

“Dan kemudian Anda membentuk cincin yang 10 kali lebih besar dari cincin yang Anda miliki sekarang, beberapa di antaranya bertambah dan membentuk bulan-bulan baru,” katanya.

Salah satu konsekuensi wajar dari skenario ini adalah bahwa bulan-bulan dalam Saturnus yang ada akan, seperti kata Ćuk, bergabung dan tumbuh dari puing-puing tabrakan — yang berarti bahwa Enceladus, Mimas dan benda apa pun yang mengorbit sedekat atau lebih dekat ke planet ini daripada bulan besar yang akan dilakukan Rhea juga berusia sekitar 100 juta tahun. Skenario ini, bagaimanapun, sangat kontras dengan perkiraan usia bulan-bulan dalam berdasarkan pada penghitungan kawah pada permukaannya. Selain itu, Enceladus muda dapat menghadirkan masalah besar bagi para ahli astrobiologi dengan harapan bahwa global, bawah permukaan laut bulan telah ada cukup lama bagi kehidupan untuk berkembang di sana.

“Saya pikir orang tidak suka mendengar itu,” kata Ćuk.

Canup dan yang lainnya mengatakan bahwa meskipun hipotesis Ćuk masuk akal, ia gagal menjelaskan bagaimana materi yang dihasilkan oleh smashup bulan-bulan akan membentuk cincin. Untuk melakukan itu, puing-puing tabrakan harus cukup dekat dengan Saturnus agar gravitasi planet tetap tersebar, alih-alih di daerah yang lebih jauh di mana bulan terbentuk dan hidup.

“Bagaimana kamu mendapatkan material dari tumbukan semacam itu kembali ke orbit rendah di mana cincin itu berada, dan bagaimana kamu membuat material itu hanya menjadi es?” Canup bertanya.

Polusi Purba?

Faktanya adalah, cincin lama lebih mudah dibuat. Miliaran dan miliaran tahun yang lalu, ketika planet-planet itu menetap di posisi mereka saat ini, mereka meroket tubuh yang lebih kecil di seluruh tata surya seperti pemain biliar yang terlalu berkafein dengan tujuan gemetar. Jadi, kata Canup, penjelasan yang paling pelit adalah bahwa beberapa bencana kuno menghiasi dunia yang sebelumnya tidak memiliki cincin, dan para ilmuwan perlu meninjau kembali argumen polusi mereka yang menunjuk pada cincin-cincin muda.

Jika laju debu gelap jatuh ke cincin bervariasi dari waktu ke waktu, atau jika asumsi dasar tentang bagaimana debu menghitamkan cincin itu salah, cincin mungkin primordial — meskipun dengan kilau preternatural.

“Sudah jelas bahwa salju itu indah dan cerah ketika jatuh, dan tidak membutuhkan banyak kotoran untuk membuat salju terlihat cukup gelap,” kata Dones. Tetapi, ia mencatat, dampak kecepatan tinggi antara debu dan partikel cincin es mungkin tidak mewarnai cincin dengan cara yang tepat yang diduga para ilmuwan, mungkin menyimpan warna kurang dari yang diharapkan.

Yang lebih meyakinkan untuk kisah cincin lama, Canup mengatakan, adalah simulasi tabrakan kuno yang membentuk cincin. Jika massa awal puing secara substansial lebih tinggi dari pada cincin saat ini, ia akan dengan cepat menyebar dan menghilang. Beberapa di antaranya akan jatuh ke Saturnus, beberapa akan melarikan diri ke orbit, dan sisanya akan menetap di bulan dan cincin. Anehnya, katanya, terlepas dari apakah Anda memulai dengan satu atau 10 kali massa Mimas, lebih dari milyaran tahun, dinamika orbital dasar menunjukkan bahwa ia akan menetap pada jumlah materi yang hampir sama persis seperti yang kita lihat hari ini.

“Cincin-cincin itu hanya memiliki massa persis seperti yang diharapkan seseorang jika mereka bertabrakan dan menyebar selama empat miliar tahun,” kata Canup. Dan ketika pengamatan Cassini secara bersamaan mendukung cincin tua dan cincin muda, meskipun dengan cara yang berbeda, mendarat pada jawaban akhir itu sulit.

“Ketika Anda memiliki prediksi atau interpretasi yang independen dan akhirnya berselisih satu sama lain, itu menjadi menarik,” katanya.

Satu Dering (Sistem) untuk Memerintah Mereka Semua

Upaya kami yang berkelok-kelok untuk memahami kebenaran Saturnus masih jauh dari lengkap. Sesuatu membuat cincin di planet ini meskipun kita belum mengerti caranya.

“Saya melihat sistem Saturnus berada di tengah riam — riam kacau. Itu tidak tampak selesai bagi saya,” kata Asphaug.

Memang, seluruh sistem Saturnus adalah semacam teka-teki. Tidak hanya cincin planet yang membingungkan, tetapi susunan bulannya yang luas dan beragam juga sulit untuk dijelaskan. Dari Iapetus, bulan dua-ton yang menyerupai kenari karena punggungan khatulistiwa yang aneh dan kutub yang rata, hingga Titan yang kabur, bulan raksasa dengan danau berminyak dan kimia asing, hingga bulan-bulan dalam yang mungkin pernah memiliki cincinnya sendiri, Sistem Saturnus adalah banyaknya keanehan. Jadi, setiap cerita yang dimaksudkan untuk menjelaskan cincin juga harus, dalam beberapa cara, menjelaskan ini dan bola aneh lainnya.

“Aku melihat banyak hal geologis yang mustahil. Aku melihat sebuah planet yang seharusnya terlihat seperti Callisto, tetapi sebaliknya terlihat seperti Titan. Aku melihat satelit yang seharusnya tidak ada seperti Enceladus dan Mimas, yang memiliki sejarah kawah yang berat — apakah itu berarti mereka ‘ sudah tua atau belum, kita tidak tahu. Dan kemudian Anda melihat Enceladus meledak seperti roket, dan itu adalah benda yang paling bisa meledak di tata surya, dan itu tidak masuk akal bagi saya sebagai ahli geologi, “Asphaug kata. “Mimas mendapat lebih banyak pemanasan pasang surut dari pada Enceladus dan mati seperti doornail! Tidak ada yang masuk akal!”

Solusi untuk misteri Saturnus, mungkin, terletak di ranah dinamika planet, di mana simulasi interaksi gravitasi merekonstruksi masa lalu (dan masa depan) dari apa yang kita amati sekarang. Atau jawabannya mungkin bergantung pada pemeriksaan laboratorium tentang tabrakan berkecepatan tinggi antara debu gelap dan partikel es, untuk menentukan seberapa tepatnya debu mewarnai es. Ini mungkin berarti menguji kembali asumsi tentang seberapa besar kemungkinan sebuah komet memiliki pertemuan yang menentukan dengan Saturnus. Atau, mungkin memerlukan analisis yang lebih rinci tentang permukaan kawah dari pengiring bulan dalam Saturnus, untuk lebih mengetahui usia sebenarnya, mungkin oleh pesawat ruang angkasa lain yang dikirim untuk menjelajah lingkungan planet.

“Gagasan lama bahwa cincin itu kuno dan telah terus dibombardir oleh bahan-bahan pencemar yang sama seperti yang kita lihat hari ini? Gagasan itu tidak akan berhasil,” kata Larry Esposito, di University of Colorado Boulder. “Tapi mekanisme apa yang bisa membentuk cincin hingga saat ini? Tidak ada teori yang memuaskan.”

Leave a Reply